Monthly Bulletin issue 36 - July 2002

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English - Français




   - 2) TRAILER PARK - An outdoor festival of bike trailers!
   - 3) CAR FREE FORUM – Toronto





[submitted by Deike Peters, Technical University Berlin]

Wednesday 22 May 2002, about 6 pm: Not believing what I see, I cycle down the east-west artery of Central Berlin. Shortly after leaving the gate of my office building, I follow the example of many other cyclists and switch from the bike track to the multilane road. Though it’s the rush hour now, the street is totally devoid of cars. I join one of the little groups on bikes and half in celebration, half in panic, we cycle past a couple of road blocks towards the Brandenburg Gate. The closed-off street is flanked with an increasing number of police...

Today isn‘t any particular public holiday, besides the fact that tomorrow is the first-ever visit of George W. Bush to Germany. Berlin is in a state of maximum agitation, the Government Quarter is nearly completely sealed off. Thus, the US president has achieved with his short visit more than generations of alternative mobility advocates: the Berlin city centre has turned into a completely carfree zone for more than one day! Why couldn‘t this happen more often? Or, asking more ambitiously, what‘s the problem with closing the entire city centre for cars permanently?

[submitted by Deike Peters, Technical University Berlin]

Since May 10, Germany has an official Master Plan for Cycling. Lands and communities are urged to improve their cyclepaths and parking, regional and national paths are to link into a dense network. The plan aims at 'making Germany more bicycle-friendly‘.

From now on, it should be easier for cities to, for example, open one-way streets both-ways for cyclists, and other changes of related legislation will make it possible to reclaim parts of traffic lanes used by cars for bicycle lanes. Financing construction and improvement of bicycle infrastructure will be easier with the budget of 100 million Euros the programme has been given for this year. It was promised at least the same money for the following
years. Besides this, communities are being encouraged to ask for grants for cycling facilities from the federal transportation budget, worth about 1.7 billion Euros. The Master Plan is an achievement of ten years of campaigning by the German Cycling Club (ADFC, Allgemeiner Deutscher Fahrrad-Club), and is based on a similar plan implemented a few years ago in the Netherlands.More info in German at http://www.adfc.de/politik/natradplan/

[submitted by Michael Bluejay, Critical Mass Hub]

Here's a disturbing letter in the New York Times, and a response written by an Austin, TX bike shop owner.  (The response hasn't been printed, just submitted.)

Is there no limit to the demonizing of the sport utility vehicle? It seems as if the easiest response to our environmental ills is the banishment of the S.U.V. and the persecution of its owners. One concerned citizen recently left a photocopied note on my window chastising me for harming the environment, with no irony at all about the harm done by wasting paper and energy with this type of protest. My S.U.V. serves my family extremely well. It provides a level of safety in collisions that other vehicles do not (maybe the answer is more S.U.V.'s). Its high profile allows for very good visibility on the road (yes, at the expense of those in smaller cars; I guess we could ban all trucks and buses as well). The fuel cost is borne entirely by me, and though this
makes the United States more dependent on foreign oil, it is also the most powerful method of introducing capitalism and democracy into corrupt oil-producing nations. ERIC MULLEN New York, June 21, 2002

Response: In Defense of S.U.V.'s
To the Editors
     It seems as if Mr Mullen hasn't been getting enough oxygen to the brain, perhaps from breathing too many of his SUV's emissions. To assert that SUVs are safer than other vehicles is to ignore their nasty habits of wreaking much more death and destruction when involved in collisions
with passenger cars and rollovers from their high center of gravity (Ford Explorer et al.)
     Furthermore, to claim that US petrodollars bring democracy to oil exporting nations is laughable, and the price at the pump does not include the cost of US military support of the monarchies of Saudi Arabia, Kuwait and Yemen to name but a few and the Unocal alumni running Afghanistan.
     Oh, and in case he's unaware of it, the flyer he refers to is made from a renewable and recyclable paper, unlike his hydrocarbon hungry habit. Michael F Zakes

[submitted by Todd Edelman, Cyklistika a energie budoucnosti, Prague]

Cyklistika a energie budoucnosti (CEB), a new civic association, has received its first grant for the Zizkov-Centrum CykloCesta (ZCCC) project, a safe commuter and utilitarian bike route – and the community process to build it – through three adjoining districts in the centre of this future European Union capital.
The grant (CZK 116,900, or USD 3,640 / EUR 3,830) is for the first phase of the project, in which businesses, residents, students and others in Prague districts 1, 2 and 3 will be told about the  possibilities of cycling in Prague – and these same groups will be able to express what they want from a bikepath in one-on-one and group meetings to be held throughout the late summer and autumn 2002. “There are many obstacles to commuter and utilitarian cycling in Prague,” says Todd Edelman, manager of the project “But, ultimately, people want to do it if it safe.”

[submitted by The Mighty Rtstkuposse, Turku]

Turku has already had three Critical Mass-rides this summer. The first one on the 1st of June gathered (only?) about 15 participants. This relatively small bunch of people was still able to create a lot of noise and voice out their opinions on the selfdestructive car worshipping – culture.  The next CM on the 14th of June gathered already about 70 participants. The crowd was very openminded and allowed everybody from cyclists to rollerbladers to pedestrians with kids in pushchairs to join the fun. After circling around the city for about an hour the people decided to reclaim a small street to have a picnic and held it closed from traffic for an hour before the rain drove the people to the warmth of indoors. The third CM ended up being a
Football Not Cars-demonstration, as the rapidly changing weather made the twenty participants to cancel the ride and take over a small crossing instead where they used four bicycles as goalposts. The game ended 3-3, fairly enough.
So far the weather hasn't really been fair to the Critical Masses held here, but otherwise enthusiasm is still growing strong and various "street actions" are being planned. The next Critical Mass will be held 11th July.


[submitted by Association pour le Respect du Site du Mont Blanc]

The demonstration on June 25, the day of the reopening, happened as planned. Between 3000 and 5000 demonstrators came to support us on that day. Organisations from France and other countries came to say NO to the truck-based transportation system throughout the mountains and NO to
international transit in our valleys. Today, the center of the problem is at the base of the Mont-Blanc, but we have good reasons to believe that the international road network will soon be saturated by freight transportation. This demonstration took place after 1200 days of technical closure of the tunnel, due to a catastrophe which caused 39 victims. 1200 days later, and a few minutes after the decision to reopen the tunnel to all trucks, at 0h03 a hord of police came with tear gas grenades to rid the entrance of the tunnel from the demonstrators who had stayed three minutes after the ultimatum! What a great example of democracy. There was no time to waste, the pockets of the Societe du tunnel du Mont-Blanc contained no more
money, but were filled with cupid hope. Since that day, many actions were perpetrated against trucks transiting on a stretch of road of about 12 kilometres. One can stop a person, but it is impossible to stop the angry population, or to stop common sense.


[submitted by Sheila Freeman, Campaign against Climate Change]

The Campaign Against Climate Change will  hold a protest outside the US Embassy, Grosvenor Square, Lonodn UK at 5pm, 4th July in which people dressed as 18th Century redcoats will declare that the US has become a danger to the world and is too irresponsible for independence. They will then
demand 224 years back-tax on tea! More details: Campaign against Climate Change, www.campaignagainstclimatechange.net, campclchange@yahoo.co.uk

2) TRAILER PARK - An outdoor festival of bike trailers!

"You don't need a car to move stuff!" Trailers for sale, obstacle course, games for kids, trailer beauty pageant, tips & tricks, workshops, trailer parade & live jazz in the park! Sunday August 18, noon to 5pm @ Grange Park, Toronto, Canada http://publicspace.ca/trailerpark.htm
VENDORS WANTED!  Trailer makers, distributors and retailers.  Book  your tables now! Community info tables are free. Commercial vendor permits are $100.

3) CAR FRE FORUM – Toronto: "for people who breathe"

Find out what Toronto & Torontonians are doing to reduce car dependancy in our city so we can all  breathe a little easier. Wednesday July 17th, 7pm @ The Tranzac Club. 292 Brunswick Street (South of Bloor) * free


[submitted by Todd Edelman, Cyklistika a energie budoucnosti, Prague]

Bratislava Critical Mass organisers, a group called Bicyba, have been found guilty of violating traffic laws, when on a Thursday last June a group of several dozen cyclists blockaded an important crossroads in the city centre for a few minutes. The blockade was a symbolic action to demonstrate how obnoxious the daily traffic jams are. The ride itself had been properly reported to the authorities, says Bicyba’s lawyer, and the blockade cannot be
regarded as a violation of any law. Inspite of this, the Regional Court of Justice has ordered the group to pay an irrevocable fee of SKK 30,000.
This equals to about US$800, and could well cause the group to be unable to continue with its cycling advocacy activities. Therefore, Car Busters has decided to call for solidarity donations for Bicyba, and will serve as an intermediary for the collection. If you feel you could spare a little, it would help them a lot. Please send donations in cash or cheques to Car Busters, mark cheques „For Bicyba“. Thank you. Find out more – if you read Slovak – about Bicyba at <www.bicyba.sk>, or email them to bicyba@changenet.sk

[submited by Yves Desrichard]

Dear friends of Carbusters, I just want to let you know that my book about car hate has been electronically published on the "manuscrit.com" website. It is called : "Détestation de l'automobile et de l'automobiliste (France)" and it is in French. The web site adress is : http://www.manuscrit.com/. Just look for "Détestation" on it !

[submitted by Petr@Car Busters]

In case Car Busters raise more than those 30,000 SKK in the collection for Bicyba, we’re going to buy a bloody big microwave oven with the rest of the money, so that we don’t have to waste hours on bloody cooking when we could all be staring at computer screens. NB: Nothing mentioned in
this Disclaimer need be and should be taken seriously. By the way, Richard didn’t like me plagiarising his PreBulletin Announcement last time. Alright, you may use some of my jokes next time, Rich.

Français - English
Edition mensuelle - N°36 juillet 2002 - Version française

Dans ce numéro

Nouvelles du monde
   - 1) Un conducteur de 4x4 riposte
   - 2) L'Allemagne accomodera mieux ses cyclistes
   - 3) Le Président Bush transforme Berlin en ville sans voiture
   - 4) La première piste cyclable sensée de Prague
   - 5) Masses critiques inspirantes à Turku, en Finlande

   - Le tunnel du Mont-Blanc est réouvert, les habitants sont en colère

   - 1) Manifestation lors de la fête de l'Indépendance américaine le 4 juillet
   - 2) Le parking des remorques - un festival de remorques pour vélo, en plein-air
   - 3) Forum sans-voitures - Toronto

   - 1) Venez en aide à la randonnée de masse critique slovaque
   - 2) Détestation de l'automobile publié en francais Avertissement


1) Le Président Bush libère Berlin des voitures
[proposé par Deike Peters, Université technique de Berlin]

Mercredi le 22 mai 2002, 18h environ : N'en croyant pas mes yeux, je pédale le long de l'axe est-ouest du centre de Berlin. Peu après avoir quitté mon bureau, j'ai suivi l'exemple de nombreux cyclistes et j'ai délaissé la piste cyclable afin de rouler dans la rue. Malgré qu'on soit en pleine heure de pointe, la rue est complètement dépourvue de voitures. Je me joins à un des petits groupes de cyclistes et dans un esprit de célébration et de panique à la
fois, nous croisons quelques barrages routiers, en direction de la porte de Brandebourg. La rue fermée est parsemée d'un nombre croissant de

Aujourd'hui on ne célèbre aucune fête officielle, mais demain sera l'occasion de la première visite de  George W. Bush en Allemagne. Berlin est dans un état de grande agitation et le quartier du gouvernement est presque complètement fermé. Ainsi, le président américain a accompli par cette courte
visite plus que des générations de partisans de la mobilité alternative : le centre de Berlin est une zone complétement sans voitures durant plus
d'une journée! Pourquoi est-ce que ça n'arrive pas plus souvent? Ou, demandons-nous plus audacieusement, qu'est-ce qui nous empêche de
fermer le centre-ville aux voitures de façon permanente?

2) L'Allemagne accomodera mieux ses cyclistes
[proposé par Deike Peters, Universite Technique de Berlin]

Depuis le 10 mai, l'Allemagne a un Plan cyclable directeur et les communautés sont encouragées à améliorer leurs pistes cyclables et leurs stationnements pour vélos, que des sentiers régionaux et nationaux relieront en un dense réseau. Le plan vise à rendre l'Allemagne plus

A compter d'aujourd'hui, il devrait être plus facile pour les villes, par exemple, d'ouvrir dans les deux sens aux cyclistes des rues à sens
unique. D'autres modifications à la législation faciliteront la transformation de parties de rues, présentement occupées par les voitures, en
voies cyclables. Le financement de la construction et de l'amélioration d'infrastructures cyclistes sera plus facile grâce au budget de 100 million d‘euros
alloués au programme cette année. Le programme doit recevoir la même somme lors des prochaines années. En plus de ce budget, les communautés
sont invitées à demander des subventions pour des infrastructures cyclistes au budget fédéral des transports, qui est de près de 1,7 milliards d'euros. Le plan directeur a été réalisé suite à dix ans de travail du Club cycliste allemand (ADFC - Allgemeiner Deutscher Fahrrad- Club), et est basé sur un plan semblable instauré il y a quelques années aux Pays-Bas. Pour plus d'infos, en allemand : www.adfc.de/politik/natradplan/

3) Un conducteur de 4x4 riposte
[proposé par Michael Bluejay, Critical Mass Hub]

Voici une lettre inquiétante publiée dans le New York Times, et une réponse écrite par le propriétaire d'un commerce de vélos d'Austin, au Texas (La réponse n'a pas ete publiée)

N'y a-t-il pas de limite à la démonisation des 4x4? Il semble que la réponse facile à nos  problèmes environnementaux soit l'interdiction des
4x4 et la persécution de ses propriétaires. Un citoyen a récemment glissé une note photocopiée sur mon pare-brise, m'accusant d’endommager l'environnement, sans ironie aucune à propos des dommages causés par le gaspillage du papier et d'énergie de ce genre d’action. Mon 4x4 sert très bien ma famille. Il assure un niveau de sécurité lors de collision que d'autres véhicules n’ont pas (peut-être que la solution est : plus de 4x4). Sa hauteur
permet une bonne visibilité sur la route (oui, aux dépends des personnes au volant de petites voitures ; je suppose que nous pourrions interdire tous les camions et les autobus aussi). Le coût du carburant me revient entièrement, et même si ça rend les Etats- Unis plus dépendants du pétrole étranger,
c'est aussi la méthode la plus efficace d'introduire le capitalisme et la démocratie dans les pays producteurs de pétrole corrompus. Eric Mullen New York, 21 juin 2002

En réponse à : A la défense des 4x4
Il semble que M. Mullen ait manqué d'oxygène au cerveau, peut-être parce qu'il a trop respiré d'émissions de son 4x4. Affirmer que les 4x4 sont plus  sûrs que d'autres véhicules, c'est ignorer la mauvaise habitude qu'ils ont de causer plus de morts et de destruction lorsqu'ils entrent en collision avec des
automobiles et c'est ignorer leur tendance à faire des tonneaux dû à leur centre de gravité élevé (Ford Explorer et al.)
De plus, la déclaration à l'effet que les pétro-dollars américains apportent la démocratie aux pays exportateurs de pétrole est risible, et le
prix à la pompe n'inclue pas le coût de l'appui militaire américain aux monarchies d'Arabie saoudite, du Koweit et du Yémen, pour n'en nommer que quelques unes, ou de l’ancien d'Unocal dirigeant l'Afganistan. Et, au cas où M. Mullen l'ignorerait, le tract dont il parle est fait de papier de source renouvelable et est recyclable, contrairement à son appétit insatiable d'hydrocarbures. Michael Zakes

4) Une premiere piste cyclable sensée pour Prague
[proposé par Todd Edelman, Cyklistika a energie budoucnosti, Prague]

Cyklistika a energie budoucnosti (CEB), une nouvelle association, a reçu une première subvention pour le projet Zizkov- Centrum Cyklo Cesta  (ZCCC), une voie cyclable sûre et utilitaire traversant trois districts du centre de cette future capitale européenne. La subvention (CZK 116 900, soit 3 830 euros) est pour la première phase du projet durant laquelle les commerçants, les résidants, les étudiants et autres des districts 1, 2 et 3 de Prague seront sensibilisés aux possibilités de se déplacer à vélo à Prague. Ces mêmes acteurs auront l'occasion d'exprimer leurs attentes face à une piste cyclable lors de rencontres individuelles et de groupes de discussion, lesquels se dérouleront à la fin de l'été et à l'automne 2002. "Il y a plusieurs obstacles au cyclisme utilitaire à Prague," affirme Todd Edelman, directeur du projet "mais, malgré tout, les habitants veulent pédaler si c'est sécuritaire."

5) Masses critiques inspirantes a Turku, Finlande
[Proposé par The Mighty Rtstkuposse, Turku]

Turku a déjà été témoin de trois randonnées de masse critique cet été. La première, le 1er juin, a rassemblé (seulement?) une quinzaine de
participants. Les membres de ce petit groupe ont tout de même généré beaucoup de bruit et ont exprimé haut et fort leur opinion à propos de la
culture auto-destructive de l'adoration de la bagnole. La randonnée suivante, le 14 juin, a rassemblé 70 participants. La foule roulante a permis
à toutes et tous de prendre part à la fête : cyclistes, patineurs, piétons, enfants dans leur poussette, etc. Après avoir parcouru la ville durant une heure, les participants ont décidé d’occuper une petite rue afin de pique- niquer, près de la circulation, durant une autre heure, jusqu'à ce que la pluie pousse les gens à s'abriter à l'intérieur. La troisième randonnée de masse critique s'est transformée en une manifestation "Oui au foot, non aux voitures",
parce que la météo fluctuante a poussé la vingtaine de participants à annuler la randonnée. Ils ont plutôt investi une petite intersection et utilisé des vélos  comme buts. La partie s'est terminée 3 a 3. A ce jour, la météo n'a pas joué en faveur des randonnées de masse critique, mais l'enthousiasme règne encore au sein du groupe croissant et quelques actions dans la rue sont prévues. La prochaine randonnée aura lieu le 11 juillet.


Tunnel du Mont-Blanc réouvert, citoyens en colère
[proposé par l’Association pour le Respect du Site du Mont Blanc]

Notre manifestation du 25 juin, le jour de la réouverture, a bien eu lieu. Entre 3000 et 5000manifestants sont venus nous soutenir ce jour là. Des associations de France mais aussi étrangères venues dire non au tout camion à travers l'arc Alpin, les Pyrénées, les Vosges et de manière plus générale, au transit international dans nos vallées. Aujourd'hui l'épicentre se trouvait au pied du Mont- Blanc mais demain on a de bonne raison de croire que
l’ensemble du réseau international routier sera rapidement saturé par le transport des marchandises, sur la route. Cette manifestation a eu lieu après 1200 jours de fermeture technique du tunnel suite à la catastrophe qui avait fait 39 victimes. 1200 jours et ... quelques minutes plus tard après la
décision d'ouverture à tous camions, à 0h03 une horde de gardes mobiles est venue dégager à coup de grenades lacrymogène les manifestants qui
avaient dépassé l'ultimatum de trois minutes! Bel exemple de démocratie. Il n'y avait plus de temps à perdre, le tiroir caisse de la société du tunnel était vide d'argent mais plein d'espoir cupide. Depuis ce jour là, de nombreuses actions non contrôlées sont perpétrées à l'encontre des camions en transit sur un axe routier d'une douzaine de kilomètres. On peut arrêter une personne mais on ne contiendra jamais un peuple en colère et encore moins la raison.


1) Manifestation le 4 juillet, jour de l'indépendance américaine
[proposé par Sheila Freeman, Campagne contre les changements climatiques]

La Campagne contre les changements climatiques organise une manifestation devant l'ambassade des Etats-unis, Place Grosvenor, à 17h le 4
juillet, manifestation durant laquelle les participants, déguisés en "manteaux rouges" du 18e siècle, déclareront que les Etats-Unis sont devenus un danger public et sont trop irresponsables pour l'indépendance. Ils réclameront ensuite une taxe rétroactive de 224 ans sur le thé! Plus d'infos a Campaign against Climate Change, www.campaignagainstclimatechange.net, campclchange@yahoo.co.uk

2) Le parking des remorques - Un festival de remorques pour vélo, en plein-air

"Il n'est pas nécessaire d'avoir une voiture pour transporter des objets!" Remorques à vendre, course à obstacles, jeux pour les
enfants, concours de la plus belle remorque, conseils et trucs, ateliers, parade de remorques, jazz dans le parc!
dimanche le 18 août, de midi à 17h @ Grange Park, Toronto, Canada, publicspace.ca/trailerpark.htm
Vendeurs recherchés! Fabricants de remorques, distributeurs, commercants, réservez votre kiosque dès maintenant! Les kiosques
d'information pour les organismes communautaires sont gratuits. Les permis pour les kiosques commerciaux sont 100 dollars canadiens.

3) Forum sans voitures – Toronto: "pour celles et ceux qui respirent"

Découvrez ce que Toronto et les Torontois font pour réduire la dépendance face à l'automobile dans cette ville, pour que tout le monde puisse enfin respirer. Mercredi le 17 juillet à 19h @ The Tranzac Club, 292 rue Brunswick (au sud de Bloor), gratuit


1) La masse critique slovaque a besoin d'aide
[proposé par Todd Edelman, Cyklistika a energie budoucnosti, Prague]

Les organisateurs de la masse critique de Bratislava, l'organisme Bicyba, ont été trouvé coupables d'infractions au code de la route lorsqu'un jeudi de juin plusieurs douzaines de cyclistes bloquaient une importante intersection du centre-ville durant quelques minutes. Le barrage était une action symbolique visant à démontrer les inconvénients des embouteillages quotidiens. La randonnée en tant que telle avait été déclarée aux autorités, affirme l'avocat de Bicyba, et le barrage ne peut pas être considéré comme la violation d'une loi. Malgré ceci, la cour de justice régionale a ordonné à
l'organsime de payer une amende de SKK 30 000. Ceci équivaut à 800 dollars US, et pourrait empêcher l'organsime de poursuivre ses activités de promotion du cyclisme. Ainsi, Car Busters a decidé de lancer un appel à la solidarité. Car Busters servira d'intermédiaire pour la collection de vos dons. Si vous avez les moyens de donner un peu, cela les aiderait grandement. Veuillez envoyer vos dons à Car Busters et indiquez sur les chèques et les mandats-poste "pour Bicyba" Merci. Plus d'infos, en slovaque, à www.bicyba.sk, ou contactez-les à bicyba@changenet.sk

2) Publication : Détestation de l'automobile
[proposé par Yves Desrichard]

Chers amis de Car Busters, je voulais simplement vous informer que mon livre sur la haine de l'automobile a été électroniquement publié sur
le site web de "manuscrit.com". Il s'intitule : "Détestation de l'automobile et de l'automobiliste en France". Cherchez "détestation" à www.manuscrit.com

Avertissement pour lecteurs avertis
[proposé par Petr@Car Busters]

Si Car Busters recueille plus de 30 000 SKK pour Bicyba, nous avons l'intention d'acheter un énorme four à micro-ondes avec les surplus, afin
de ne plus passer une minute de trop à cuisiner, alors que l'on pourrait être assis face à l'écran de notre ordinateur. Sous- avertissement:
Il ne faut rien prendre au sérieux dans cet avertissement.


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 This page was last updated 18 October 2004